Aceites esenciales: dónde comprarlos y para qué usarlos

El uso de aceites esenciales esta muy extendido tanto para usos estéticos como medicinales, y por ello cada vez es más fácil encontrar dónde comprarlos. Cada aceite esencial tiene propiedades diferentes, pero de forma genérica ayudan a hidratar la piel, tratar el acné y a relajarse.

Qué son los aceites esenciales

Son concentrados de sustancias que se extraen de algunas plantas. Estas sustancias (llamadas metabolitos secundarios) se utilizan para crear los aceites porque concentran las propiedades medicinales de las plantas. A pesar de su nombre, su textura dista bastante de lo estrictamente aceitoso.

Los aceites esenciales se producen principalmente a través de uno de estos dos métodos: destilación o extracción (prensado en frío). No obstante, hoy día también se pueden sintetizar para obtener aceites esenciales de forma artificial y reducir los costes de producción, satisfaciendo así la demanda creciente.

Hay multitud de aceites esenciales diferentes, pero entre los más utilizados y conocidos se encuentran:

  • Aceite de caléndula
  • Aceite de lavanda
  • Aceite de almendra
  • Aceite de rosa mosqueta
  • Aceite del árbol del té
  • Aceite de romero
  • Aceite de aloe vera
  • Aceite de tomillo
  • Aceite de eucalipto
  • Aceite de jazmín
  • Aceite de sándalo

En función de para qué quieran utilizarse estos aceites pueden ser usados de diferentes formas: por inhalación, a través de un difusor o el vapor de agua; por vía tópica, aplicándolos sobre la piel; o ingeridos, aunque sólo en los casos en los que no sean tóxicos.

Usos de los aceites esenciales en la belleza

Los aceites esenciales tienen multitud de aplicaciones en el mundo de la estética y la belleza. Estos aceites hidratan la piel y estimulan las defensas naturales de la dermis, pueden reducir las arrugas y tratar el acné.

Entre los aceites esenciales para el rostro se encuentran los de caléndula, árbol del té, naranja y limón. Se pueden usar tanto para tratar problemas de acné, dermatitis y varices como para tonificar la piel.

En el caso del pelo, aceites esenciales como el de lavanda o cedro ayudan a su crecimiento, el de romero se usa contra la caída del cabello y el de citronella para cuando el cuero cabelludo está irritado.

En relación con la relajación, también se pueden utilizar para mejorar el sueño (p.ej. el aceite de lavanda y el de naranja pueden ser efectivos contra el insomnio), tomar un baño relajante y rejuvenecedor para la piel (añadiendo unas gotas de aceite esencial a la bañera).

Otros beneficios de los aceites esenciales

  • Para la salud: los aceites esenciales pueden producir alivio de la migraña y los resfriados, curar heridas, mejorar la digestión, calmar las picaduras de insectos (especialmente el aceite del árbol del té), reducir la tos, curar quemaduras y mejorar la circulación. No obstante, conviene consultar a un médico antes de utilizarlos para estos fines.
  • Uso de estos aceites en el hogar:
    • Limpiador: principalmente aceites cítricos, que tienen propiedades desinfectantes.
    • Repelente de insectos (p.ej. el de eucalipto).
    • Control de plagas (aceite de naranja o clavo).
    • Purificador de aire a través de un vaporizador.

Precauciones

A la hora de utilizar los aceites esenciales hay que tener en cuenta los siguientes consejos:

  • No se recomienda su ingesta, especialmente si no se conoce su toxicidad.
  • Algunos de estos aceites son muy concentrados y tienen que ser diluidos en otro aceite portador. Por ello conviene informarse primero de si se debe o no mezclarse.
  • Si se aplican sobre la piel, hay que esperar al menos72 horas para exponerse al sol.
  • Hay que tener cuidado de no acercarlos a los ojos ni otras zonas sensibles.

Hay que tener en cuenta que, en algunos casos, al inhalarlos en ambientes cerrados pueden dar lugar a mareos o dolores de cabeza.

Dónde comprar aceites esenciales

En la actualidad comprar aceites esenciales es muy sencillo, ya que se encuentran en multitud de establecimientos.

El sitio más habitual para encontrar estos aceites esenciales es un herbolario, ya sea uno local o perteneciente a una cadena. Otras tiendas especializadas en aromaterapia también suelen despachar este tipo de aceites. Las establecimientos de productos ecológicos también pueden tenerlos entre su género.

No obstante, dada la gran demanda y estandarización de estos aceites, muchas grandes superficies, supermercados y tiendas de cosméticos también los venden. En algunos casos incluso se pueden comprar en farmacias.

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